Douleurs à l'oreille et autres troubles d'audition dus au froid

woman having a cold

L'hiver apporte son lot de rhumes, de grippe et de températures glaciales. Outre les inconvénients évidents de ces conditions, il est important de se pencher sur un problème de santé moins connu mais tout aussi ennuyeux : les problèmes d'audition dus au froid. Dans cet article, nous aborderons les raisons derrière ces problèmes, les symptômes à surveiller, et les mesures préventives à prendre pour protéger vos oreilles pendant la saison froide.

Pourquoi on a mal aux oreilles quand il fait froid

Généralement, le mal aux oreilles est provoquée par la stimulation directe des voies nociceptives (qui provoque la douleur), présentes au niveau de l'auricule, du conduit auditif et de la membrane tympanique, aussi par le froid.

Les parties mobiles de l'oreille moyenne transmettent le son, les fluides qui circulent à l'intérieur contribuent à maintenir l'équilibre et la trompe d'Eustache relie ces espaces au nez, à la bouche et à la gorge. Les oreilles sont en effet des structures très complexes et le froid peut sensibiliser ces structures. Il peut aussi modifier la pression différentielle, ce qui peut entraîner des maux de gorge et des douleurs aux oreilles, une diminution du son, voire des vertiges et mal à la tête. Donc, les oreilles sont des organes complexes et les variations de température peuvent perturber leur équilibre délicat, entraînant des douleurs et un inconfort par temps froid.

Problèmes d'audition dus au froid

Oreilles bouchées dus au froid

Lorsque les températures chutent, nos oreilles, bien que souvent négligées, deviennent particulièrement vulnérables. Le froid intense et d’autres conditions extrêmes comme le vent froid ou la niege peut provoquer une constriction des vaisseaux sanguins, réduisant ainsi l'irrigation sanguine vers les extrémités du corps, y compris les oreilles en causant douleur. De plus, la peau qui recouvre le cartilage et l'os du conduit auditif est très sensible au froid. Il n'est donc pas surprenant que les oreilles soient parmi les premières à souffrir de ce climat rigoureux.

Oreille bouchée et rhume: remède de la grand-mère

Les oreilles bouchées à cause d'un rhume sont une expérience courante pendant les mois froids. Cette sensation de congestion est généralement due à l'accumulation de mucus dans le conduit auditif et à la trompe d'Eustache. Heureusement, il existe plusieurs remèdes de grand-mère qui peuvent apporter un soulagement temporaire. L'un d'entre eux consiste à utiliser une solution saline tiède pour rincer doucement le conduit auditif, ce qui peut aider à dégager le mucus en cas de mal d'oreille suite à un rhume. Une autre astuce consiste à appliquer une compresse chaude sur l'oreille affectée, ce qui peut soulager la pression et la congestion. Cependant, il est important de noter que ces remèdes ne sont que temporaires et ne traitent pas la cause sous-jacente. Si les symptômes persistent ou s'aggravent, il est toujours recommandé de consulter un professionnel de la santé pour un examen et des conseils médicaux appropriés.

Infections de l'oreille

Le froid peut également ouvrir la voie aux virus et aux bactéries qui causent une inflammation aux oreilles. Les muqueuses nasales et de la gorge se refroidissent, ce qui compromet leur capacité à fonctionner efficacement comme barrière contre les germes pathogènes. Les microbes peuvent alors cheminer vers la trompe d'Eustache et l'oreille moyenne, provoquant des infections de l'oreille douloureuses et parfois graves.
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Symptômes à surveiller quand il fait froid

Les symptômes des problèmes d'audition dus au froid peuvent varier en fonction de la gravité de la situation. Les plus courants incluent:

  • Douleur à l'oreille (ou otalgie): Si vous ressentez une douleur dans l'oreille pendant ou après une exposition au froid, cela peut indiquer une inflammation ou une infection.

  • Perte auditive temporaire: Une sensation d'audition étouffée dans une ou les deux oreilles peut se produire après une exposition au froid. Heureusement, cette perte auditive est généralement temporaire et disparaît une fois que vous vous réchauffez.

  • Engelures aux oreilles: Par temps très froid, ou même à des températures proches de zéro accompagnées de vent et d'humidité, des engelures aux oreilles peuvent se développer.

Prévention des problèmes d'audition dus au froid

Il est essentiel de prendre des mesures pour protéger vos oreilles pendant la saison froide. Voici quelques conseils utiles:

  • Gardez vos oreilles au chaud: Utilisez une tuque, un bandeau ou des cache-oreilles pour protéger vos oreilles contre le froid. Il existe même des protège-oreilles sans serre-tête ni bandeau qui se fixent directement sur l'oreille.
  • Renforcez votre système immunitaire: Pour prévenir les infections des voies respiratoires supérieures (comme les rhumes et la grippe) et les otites, renforcez vos défenses immunitaires en utilisant des extraits à base d'échinacée pourpre, en adoptant une alimentation riche en légumes, en pratiquant une activité physique régulière, et en prenant des mesures pour renforcer votre système immunitaire.
  • Gardez vos oreilles au sec: Évitez que de l'eau ne pénètre dans vos oreilles, car cela peut aggraver le refroidissement. Après une exposition à l'eau, assurez-vous de bien sécher votre conduit auditif.

Évitez les cotons-tiges: Ne mettez pas de coton dans vos oreilles pour vous protéger du froid, car cela peut favoriser le développement de microbes.

Un rhume peut-il causer une perte auditive?

Les adultes attrapent en moyenne jusqu'à quatre rhumes par an. Même si la plupart des rhumes sont des infections virales bénignes, cela fait beaucoup. Que le virus affecte le système respiratoire, la gorge ou les sinus, il peut provoquer une congestion de l'oreille et une infection de l'oreille dans le pire des cas. Les scientifiques ont prouvé le lien entre le rhume commun et les infections de l'oreille. Il s'agit d'une information cruciale car les infections de l'oreille contribuent de manière significative au développement alarmant de la résistance aux antibiotiques.
Bien que de nombreuses personnes pensent que les rhumes sont inoffensifs, il y a quelques signes et symptômes dont vous devriez être conscient.

Étant donné que vos sinus et vos oreilles sont étroitement liés, il est courant de souffrir d'une perte auditive dans une oreille suite un rhume. Cette sensation vient généralement et disparaît si vous utilisez un décongestionnant et éliminez les liquides. Cependant, la congestion peut évoluer en une infection de l'oreille en seulement quelques heures, et vous pouvez avoir une audition étouffée dans une oreille après un rhume. C'est pourquoi, si vous ressentez une douleur ou une décharge anormale dans l'oreille, vous devriez toujours consulter un professionnel de la santé.

La douleur à l'oreille est un symptôme indiquant que votre perte auditive due à un rhume évolue dans la mauvaise direction, car elle indique une inflammation et une infection. Si elle est ignorée, elle peut entraîner des cicatrices sur le tympan et des dommages aux cils dus à l'inflammation. Si vous obtenez une ordonnance d'antibiotiques suffisamment tôt, vous pouvez éviter des dommages durables. Les problèmes d'audition sont généralement temporaires lorsque vous avez un rhume. Cependant, une lésion du tympan ou des cils peut entraîner une perte auditive permanente, ce qui peut provoquer d'autres problèmes de santé.

Mal aux oreilles a cause du froid: quoi faire?

Les problèmes d'audition causés par le froid sont une réalité hivernale à ne pas sous-estimer. En prenant des mesures préventives simples et en étant attentif aux symptômes, vous pouvez protéger vos oreilles des effets néfastes du froid et profiter pleinement de la saison froide sans souffrir de douleurs ou de pertes auditives temporaires. N'oubliez pas que la santé de vos oreilles mérite toute votre attention, alors prenez soin d'elles lorsque les températures chutent.

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