Qu'est-ce qu'un Audiogramme?

a man holding his ear in pain

Lorsque vous consultez un audiologiste parce que vous souffrez d’une perte auditive, il est probable que vous subirez un test auditif pour mesurer votre capacité auditive et les niveaux possibles de perte auditive.
Lorsque vous obtenez les résultats de votre test auditif, ceux-ci seront visibles sur ce qu’on appelle un Audiogramme. Un Audiogramme aidera votre audiologiste à interpréter avec précision comment vos oreilles répondent à une gamme de fréquences. Lorsque vous passez un test auditif, vos niveaux auditifs sont interprétés en décibels (dB).

Qu'est-ce que l'audiométrie?

L'audiométrie est une procédure clinique fondamentale permettant d'évaluer la capacité auditive d'un individu. Ce test diagnostique est conçu pour identifier et quantifier d'éventuelles pertes auditives en déterminant la capacité d'une personne à percevoir différentes fréquences sonores et intensités. L'audiométrie joue un rôle clé dans le diagnostic et la gestion de diverses affections auditives, telles que la surdité et les acouphènes.

Le rôle de l'audiométrie dans la médecine moderne

L'histoire de l'audiométrie remonte au XIXe siècle, époque où les médecins ont commencé à comprendre l'importance de mesurer l'audition pour diagnostiquer et traiter les affections de l'oreille. En 1879, le médecin britannique Alexander Graham Bell a développé le premier audiomètre, un appareil utilisé pour évaluer l'audition. Depuis lors, l'audiométrie a connu de nombreuses évolutions et améliorations, passant de méthodes rudimentaires et invasives à des procédures non invasives, précises et numérisées.

Dans le contexte de la médecine moderne, l'audiométrie est un élément essentiel dans le diagnostic et le traitement d'une gamme variée de troubles auditifs. Cette procédure permet aux médecins de détecter les pertes auditives à un stade précoce, permettant une intervention précoce et améliorant considérablement la qualité de vie du patient.

Types d'audiométrie

Il existe différents types d'audiométrie, chacun ayant des caractéristiques et des objectifs spécifiques pour faire un bilan audiométrique complete au patient, qui seront examinés ci-dessous.

Audiométrie tonale

L'audiométrie tonale est une méthode diagnostique qui évalue la capacité d'un individu à percevoir une gamme de tons purs. Ce test est essentiel pour déterminer le niveau de perte auditive, qui peut varier de légère à profonde. Pendant l'examen, l'individu porte des écouteurs à travers lesquels sont diffusés des tons de différentes fréquences et intensités. Les résultats sont ensuite reportés sur un Audiogramme, un graphique qui illustre le seuil auditif de l'individu à différentes fréquences.

L'examen audiométrique tonal s'est révélé essentiel pour le diagnostic précoce de la presbyacousie, une forme de perte auditive liée à l'âge. Grâce à ce test, les médecins ont pu détecter la perte auditive chez les personnes âgées et prescrire des traitements appropriés, tels que l'utilisation d'appareils auditifs, pour améliorer leur qualité de vie.

Audiométrie vocale

L'audiométrie vocale évalue la capacité d'un individu à comprendre la parole parlée. Ce test peut contribuer à déterminer si la perte auditive est de type sensorineural ou conductive. Pendant l'audiométrie vocale, l'individu écoute et répète une série de mots à différents volumes, permettant au médecin de déterminer le seuil de compréhension du langage.

Un exemple significatif de l'utilisation de l'audiométrie vocale concerne le diagnostic de la perte auditive chez les enfants. Grâce à ce test, les médecins ont pu identifier les enfants ayant des difficultés d'apprentissage liées à des problèmes d'audition et intervenir avec des thérapies appropriées.

Audiométrie pédiatrique

L'audiométrie pédiatrique comprend une série de techniques utilisées pour évaluer l'audition chez les nourrissons et les jeunes enfants. Ces tests sont essentiels pour détecter les enfants atteints de perte auditive congénitale, permettant une intervention précoce qui peut avoir un impact significatif sur leur développement linguistique et social.

L'audiométrie pédiatrique peut également permettre de diagnostiquer la perte auditive chez les nouveau-nés atteints de l'infection congénitale à cytomégalovirus et d'intervenir rapidement avec un traitement visant à prévenir d'autres dommages auditifs.

Audiométrie objective

L'audiométrie objective utilise une série de tests qui ne nécessitent pas de réponse consciente de la part du patient. Ces tests sont particulièrement utiles pour évaluer le niveau d'audition chez les jeunes enfants, les personnes ayant des handicaps cognitifs ou les individus qui ne peuvent pas participer activement aux tests audiométriques.

Ces tests ont permis d'identifier la perte auditive chez les personnes atteintes du syndrome d'Usher, une condition génétique provoquant une perte auditive et des problèmes de vision, permettant ainsi une intervention précoce et une meilleure adaptation aux difficultés sensorielles.

Qu'est-ce qu'un Audiogramme?

Par définition, un Audiogramme est un outil essentiel en audiologie, la science de l'audition. Il s'agit d'un graphique qui représente la réponse d'une personne à différents sons en termes de fréquence et d'intensité. Les Audiogrammes sont couramment utilisés pour évaluer la capacité auditive d'un individu et pour diagnostiquer les problèmes d'audition, réalisée par un médecin ORL.

Composants d'un Audiogramme
Un Audiogramme se compose de plusieurs éléments clés :

  1. Le graphique : C'est la représentation visuelle des données auditives. L'axe horizontal représente les fréquences sonores, mesurées en Hertz (Hz), tandis que l'axe vertical représente l'intensité des sons, mesurée en décibels (dB).
  2. Les symboles et les lignes : Sur le graphique, vous verrez des symboles tels que des cercles, des croix et des triangles, ainsi que des lignes tracées à travers le graphique. Ces éléments indiquent les seuils auditifs à différentes fréquences.

Ce qu’un Audiogramme montre

Pendant votre test d’audition, on vous demandera si vous pouvez entendre des sons à différentes hauteurs et donc comment lire un Audiogramme. Vous serez en mesure de voir vos niveaux d’audition et de perte auditive sont sur l’Audiogramme : normale, légère, modérée, modérément sévère, sévère et profonde. Votre perte auditive sera classée dans l’une des catégories suivantes :

  • La gamme normale de décibels est 0-25dB
  • La perte auditive légère est 26-40dB
  • La perte auditive modérée est 41-60dB
  • La perte auditive sévère est 61-80dB
  • La perte auditive profonde est de 81dB ou plus
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Que se passe-t-il pendant un Audiogramme?

La réalisation d'un Audiogramme nécessite un audiologiste ou un spécialiste de l'audition. Voici comment cela se déroule généralement:

  1. Le patient porte des écouteurs ou des oreillettes spéciales.
  2. Le spécialiste présente au patient des sons de différentes fréquences et intensités à travers les écouteurs.
  3. Le patient signale chaque fois qu'il entend un son en appuyant sur un bouton ou en levant la main.
  4. Le spécialiste enregistre les réponses du patient sur l'Audiogramme.

Votre audiologiste vous demandera d’écouter des sons générés par ordinateur à des hauteurs et des volumes différents. Vous appuyez sur un bouton lorsque vous entendez les sons. Le niveau sonore le plus silencieux que vous entendez à chaque hauteur est ensuite tracé sur le graphique pour chaque année, en utilisant les symboles X et O que nous avons mentionnés précédemment.
Plus vos résultats sont élevés, meilleure est votre audition.

Si votre Audiogramme montre que vous avez une perte auditive légère, vous aurez des difficultés à entendre ou à traiter un discours plus silencieux, la parole dans une zone bruyante ou la parole à distance. Si vous souffrez d’une perte auditive modérée, vous aurez du mal à entendre des niveaux de parole normaux, même de près. Si votre perte auditive est grave, vous n’entendrez que des sons et des voix forts.

Comment lire un Audiogramme?

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Interpréter un Audiogramme est essentiel pour comprendre la capacité auditive d'une personne. 

Testez votre audition
Voici ce que vous devez savoir pour lire un Audiogramme:
  • Les lignes tracées sur le graphique représentent les seuils auditifs du patient. Une ligne ascendante indique une meilleure audition, tandis qu'une ligne descendante indique une perte auditive.
  • Les symboles sur le graphique indiquent les seuils auditifs à différentes fréquences. Les fréquences plus élevées sont généralement situées à droite du graphique, tandis que les fréquences plus basses sont à gauche.

Interprétation d'un Audiogramme: étapes à suivre

Pour lire un Audiogramme, suivez ces étapes :

  1. Identifiez les seuils auditifs : Cherchez les lignes tracées sur le graphique pour déterminer les seuils auditifs du patient.
  2. Comprenez les fréquences : Notez les fréquences testées sur l'axe horizontal et observez les symboles correspondants.
  3. Interprétez les résultats : Comparez les seuils auditifs du patient avec les valeurs de référence pour déterminer le degré de perte auditive.

Facteurs à Considérer

Lors de l'interprétation d'un Audiogramme, il est important de prendre en compte plusieurs facteurs, notamment l'âge du patient, son sexe, et ses antécédents médicaux. Ces facteurs peuvent influencer les résultats et l'interprétation de l'Audiogramme.

Le diagnostic

Diagnostic de la perte auditive

La perte auditive peut être classée en deux catégories principales : la perte auditive conductive et la perte auditive neurosensorielle. La première se produit lorsque les ondes sonores ne parviennent pas à l'oreille interne en raison d'un blocage ou d'une lésion de l'oreille externe ou moyenne. En revanche, la perte auditive neurosensorielle est causée par des lésions des cellules ciliées de l'oreille interne ou du nerf auditif. L'audiométrie, en analysant les réponses du patient à une série de tons purs, permet d'identifier le type et la gravité de la perte auditive.

Diagnostic des acouphènes

Les acouphènes sont une condition caractérisée par un son constant ou intermittent dans l'oreille, souvent décrit comme un sifflement, un bourdonnement ou un tintement. Bien que les acouphènes ne soient pas une maladie en soi, ils peuvent être un symptôme de diverses conditions, notamment la perte auditive et les maladies de l'oreille interne. L'audiométrie peut être utilisée pour détecter la présence des acouphènes et déterminer leur fréquence et leur intensité.

Maladies de l'oreille interne

Les maladies de l'oreille interne comprennent la maladie de Ménière, la névrite vestibulaire et la labyrinthite. Ces affections peuvent entraîner divers symptômes, tels que des vertiges, des nausées et une perte auditive. L'audiométrie peut contribuer au diagnostic de ces maladies en détectant d'éventuelles anomalies dans la réponse de l'oreille aux sons.

Des autres maladies de l'oreille

L'audiométrie permet non seulement d'identifier la perte auditive, mais peut également contribuer au diagnostic précoce de diverses maladies de l'oreille. Celles-ci incluent l'otosclérose, la maladie de Ménière, le neurinome de l'acoustique et d'autres affections pouvant provoquer des symptômes tels que des vertiges, des acouphènes ou une perte d'équilibre. Un test audiologique peut détecter des anomalies dans la conduction sonore de l'oreille, fournissant des indices essentiels pour le diagnostic.

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