Comment la COVID-19 a-t-elle un lien avec la perte d'audition?

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La pandémie de COVID-19 a eu un impact significatif sur la société et la santé, et il y a maintenant des preuves qui suggèrent un lien entre le virus et des symptômes auditifs tels que les acouphènes et la perte d'audition, également dans une seule oreille.

Au-delà de la détresse respiratoire aiguë qu'il cause, le phénomène connu sous le nom de "COVID long" est devenu une préoccupation pour certaines personnes. Les "long-courriers", ceux qui ont des symptômes nouveaux ou persistants pendant des semaines ou des mois après leur infection initiale, ont signalé des problèmes liés à leurs oreilles, en particulier une aggravation des symptômes d'acouphènes.

Des rapports indiquent que les personnes atteintes de COVID-19 ont également connu une perte d'audition en plus des acouphènes. La perte d'audition peut être une conséquence préoccupante du virus, qu'elle survienne soudainement ou se développe progressivement.

Les recherches sont en cours sur les mécanismes exacts sous-jacents à cette association: une hypothèse est que le virus pourrait cibler directement et endommager les structures délicates de l'oreille interne, qui sont essentielles à la fonction auditive. Le rôle du virus dans l'induction d'une réponse inflammatoire dans tout le corps est une autre explication possible. L'approvisionnement en sang de la cochlée, une structure en forme de spirale remplie de liquide dans l'oreille interne, peut être compromis par cette inflammation. La cochlée convertit les vibrations sonores en signaux électriques qui sont ensuite envoyés au cerveau.

La COVID-19 et les maladies de l'oreille

Des recherches préliminaires ont commencé à mettre en lumière l'importance de ce que beaucoup appellent les "oreilles COVID", soulignant l'importance de prendre au sérieux ce phénomène. On a signalé que des personnes souffrant d’une perte auditive dans une ou deux oreilles pourraient être la conséquence d’une infection ainsi que d’autres symptômes comme des bourdonnement dans les oreilles et des acouphènes, bien que la compréhension des problèmes auditifs liés à la COVID-19 en soit encore à ses débuts. Cependant, il est important de reconnaître que l'on en sait encore peu sur les mécanismes exacts et la prévalence des pertes auditives liées au COVID-19.

Les professionnels de la santé sont confrontés à de nouveaux défis avec la COVID longue, qui se caractérise par des symptômes persistants ou récemment apparus après la phase aiguë de l'infection. La prise en charge de symptômes auditifs tels que le bourdonnement dans les oreilles, les acouphènes et la perte d'audition font partie de ces défis, qui peuvent avoir un impact significatif sur la qualité de vie et le bien-être général d'une personne.

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Peut la COVID causer des bourdonnements d’oreille?

L’acouphène est la perception du bruit ou des bourdonnements dans les oreilles lorsqu’aucun son externe n’est présent. Bien que les acouphènes puissent avoir diverses causes, on a signalé que des patients atteints de la COVID-19 présentaient des symptômes d’acouphène aggravés ou présentaient des acouphènes pour la première fois après avoir contracté le virus. La raison exacte de cette association est encore à l’étude, mais on croit que l’impact du virus sur le système auditif pourrait être un facteur contributif.

Entre le 15 et le 20% de la population française souffrent d'acouphènes, un problème auditif courant; les adultes âgés sont plus susceptibles de contracter la maladie. Les infections graves de l'oreille, l'exposition à des bruits forts et les traumatismes sont les causes les plus courantes des acouphènes.

Ainsi que toutes les versions précédentes du virus COVID-19, la version Delta est plus grave. Cela pourrait provoquer des acouphènes pour ceux qui ont signalé des symptômes de COVID et de pression de l'oreille. Jusqu'à présent, les oreilles qui sonnent et le lien avec le COVID-19 sont principalement anecdotiques, et les scientifiques ne connaissent toujours pas toute l'histoire.

La COVID et les acouphènes sont-ils liés?

Les acouphènes font partie des symptômes des "oreilles COVID". L'Université Anglia Ruskin au Royaume-Uni, en collaboration avec les associations américaine et britannique de tinnitus, a mené la plus grande étude à ce jour.

Malgré le fait que la majorité des 3.103 participants provenaient des États-Unis et du Royaume-Uni, 48 pays étaient au total représentés. Selon les résultats de l'étude, quarante pour cent des participants ont déclaré que leurs acouphènes COVID se sont aggravés. La majorité des participants souffraient déjà de tinnitus, mais certains d'entre eux n'avaient pas cette maladie auparavant et ont affirmé que la COVID était la cause.

La nouvelle étude intéressante a révélé que de nombreuses personnes étudiées ont déclaré que les mesures de confinement et de distanciation sociale ont aggravé leurs symptômes auditifs liés au COVID. Leurs symptômes d'acouphènes peuvent avoir été plus intenses en raison de ce manque d'exposition au bruit régulier. De plus, de nombreuses personnes n'ont pas pu recevoir de traitement pour leurs symptômes en raison d'un accès limité aux soins de santé réguliers.

Ceux qui avaient auparavant suivi des séances de thérapie sonore, par exemple, ont vu leurs rendez-vous annulés. Par conséquent, il existe un lien entre les symptômes de COVID et les problèmes auditifs, et des recherches supplémentaires doivent être menées sur ce lien, en particulier en ce qui concerne le COVID à long terme.

COVID-19 et perte d'audition: ce que nous savons

Si les acouphènes et la COVID sont liés, cela suscite des inquiétudes quant à la possibilité que le virus puisse même entraîner une perte d'audition totale ou partiel.

Jusqu'à présent, les rapports de cas publiés révèlent que la perte d'audition soudaine n'est pas un symptôme du début de la maladie à coronavirus; cependant, quelques rares cas méritent une enquête plus approfondie. Le problème avec la COVID et la perte d'audition est qu'il y a un sérieux manque de recherche sur cette question.

Un rapport de juin 2020 portait sur quelques patients iraniens atteints de la COVID qui ont souffert d'une perte d'audition dans une oreille, accompagnée de vertiges. Les scientifiques ont déjà confirmé que les vertiges sont un symptôme rare de la COVID aiguë et de la COVID longue.

La deuxième étude a examiné la COVID-19 et la perte d'audition soudaine d'origine sensorielle. Le patient a signalé une perte d'audition soudaine sans aucun symptôme de coronavirus, mais s'est révélé positif plus tard à l'hôpital: les résultats des recherches sur les complications auditives en février 2021 et ont estimé que:

  • 7,6% des individus ont signalé une perte d'audition.
  • 14 % ont signalé des acouphènes.
  • 7,2% des personnes ont signalé des vertiges ou des pertes d'équilibre.

Bien que la perte d'audition soudaine ait peu de lien avec la pandémie, d’après les données probantes actuelles, ce qui est un peu plus courant, c’est l’apparition d’une perte d'audition et d’acouphènes pendant le processus d’infection. Il y a plus de causes de problèmes auditifs chez les patients atteints de la COVID-19 dans les jours et les semaines suivant l’apparition de leurs premiers symptômes.

Lien entre COVID traitements et perte d'audition

Il n'y an aucune preuve que le virus affecte et cause des dommages permanents au nerf auditif. Au lieu de cela, les scientifiques étudient les liens entre plusieurs médicaments antiviraux utilisés dans le traitement des patients COVID-19 gravement malades.

L'exposition à des médicaments particuliers peut causer et aggraver l'acouphène et la perte d'audition. Certains médicaments peuvent provoquer des bourdonnements aux oreilles, une perte d'audition, des vertiges et des étourdissements.

La quinine, la chloroquine et l'hydroxychloroquine sont quelques-uns de ces médicaments. Ceux-ci sont maintenant largement utilisés dans le monde, et quelqu'un qui a déjà des problèmes avec les acouphènes et la perte d'audition peut voir leurs conditions devenir plus graves en conséquence.

Peut-on traiter acouphène et perte d'audition?

Actuellement, les scientifiques ne sont pas certains si c'est le virus lui-même ou son traitement qui provoque les troubles auditifs liés à la COVID; il n'y a pas de réponse claire quant à la temporalité de ces symptômes. On en sait peu sur la COVID longue, et seule une fois que la pandémie commence à diminuer, davantage de recherches pourront être menées.

Pour ceux qui ont constaté une détérioration de leur audition ou l'apparition de nouveaux troubles auditifs, y a-t-il quelque chose qui peut être fait?

La perte d'audition elle-même est rarement traitable, car il n'y a pas de moyen de faire repousser les cellules sensibles. La seule façon de traiter les symptômes est d'améliorer l'audition, ce qui peut être réalisé grâce à des aides auditives de pointe.

Les aides auditives modernes sont discrètes, faciles à porter et abordables. Il existe des aides auditives conçues pour les personnes atteintes de pertes auditives légères à profondes. Certaines aides auditives sont même équipées de fonctionnalités de masquage des acouphènes, utilisant une thérapie sonore intra-auriculaire pour contrer les sons liés aux acouphènes, qu'il s'agisse de sifflements, de cliquetis, de gazouillis ou de bourdonnements.

Il est important de rechercher un traitement immédiat pour votre perte d'audition ou vos acouphènes avant que la condition ne s'aggrave. Même les problèmes auditifs légers peuvent être corrigés avec une aide auditive avancée.

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Santé auditive et COVID-19

Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour comprendre pleinement le lien entre le COVID-19 et son impact sur la santé auditive, les professionnels de la santé sont encouragés à surveiller de près et à traiter les symptômes auditifs chez les patients ayant eu le virus. Une détection et une intervention précoces peuvent contribuer à prévenir ou à gérer d'éventuels problèmes auditifs. Pour les personnes souffrant d'acouphènes, de perte d'audition ou de tout autre symptôme auditif préoccupant après une infection à la COVID-19, il est essentiel de consulter rapidement un professionnel de santé et de bénéficier d'une évaluation par des spécialistes tels que des oto-rhino-laryngologistes ou des audiologistes afin de garantir des soins et un soutien appropriés. Alors que la communauté scientifique continue d'étudier les effets à long terme du COVID-19, se tenir informé des dernières découvertes de recherche peut permettre une meilleure compréhension et gestion des complications auditives associées au virus.

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