Causas del dolor de cabeza detrás de la oreja

Joven mujer expresando dolor

El dolor detrás de la oreja puede ser una experiencia desagradable e inquietante, desde una leve molestia hasta un dolor intenso y punzante. Este tipo de dolor puede tener varias causas y puede indicar problemas de salud graves. En este artículo, analizaremos en profundidad las distintas causas del dolor detrás de la oreja, desde afecciones inofensivas como un tirón muscular hasta el estrés. También hablaremos de cuándo es aconsejable acudir al médico y daremos algunos consejos para aliviar esta molesta molestia.

¿A qué se debe el dolor detrás de la oreja?

Es frecuente experimentar molestias detrás de la oreja, debido a la abundancia de vasos sanguíneos y nervios en esta área, incluyendo el hueso mastoideo detrás de la oreja. Esto la vuelve especialmente sensible al dolor, incluso ante irritaciones leves.

El dolor detrás de las orejas puede sentirse como dolores de cabeza y manifestarse de diversas formas, desde un dolor sordo y pulsante hasta punzadas agudas, pudiendo extenderse hacia la mandíbula y las mejillas. Además, es posible que sientas tus oídos tapados y experimentes otros síntomas como secreción ótica, zumbido en los oídos y problemas de audición. Las causas del dolor de oído pueden ser variadas, desde infecciones como el oído de nadador hasta problemas en las articulaciones de los dientes o la mandíbula.

Oído de nadador

 

El oído de nadador, o exostosis, se manifiesta con síntomas como dolor de oído, enrojecimiento alrededor del canal auditivo, secreción amarillo verdosa, hinchazón del canal auditivo, molestias en los oídos y la mandíbula, y una sensación de obstrucción en el oído. Esta infección del oído externo ocurre por la entrada de bacterias o virus al canal auditivo, típicamente asociada con la natación, aunque también puede desarrollarse por el uso de hisopos u otros objetos en el oído. Requiere tratamiento médico para evitar complicaciones, como la pérdida de audición, y suele involucrar el uso de gotas óticas con antibióticos, y en casos graves, antibióticos orales y limpieza del oído por parte del médico.

Trastornos de ATM

 

Los trastornos de la articulación temporomandibular (ATM) se manifiestan con síntomas como dolor en uno o ambos oídos, en los lados de la cara y al abrir o cerrar la boca, así como molestias que pueden empeorar al masticar, bostezar o realizar otros movimientos mandibulares. Estos trastornos, causados principalmente por apretar o rechinar los dientes, pueden provocar una sensación de dolor en el oído debido a la cercanía de la articulación temporomandibular a esta zona. Además del bruxismo, pueden surgir por lesiones, desalineación dental o mandibular, artritis, enfermedades autoinmunes, cirugía dental o infecciones. Los tratamientos incluyen el uso de analgésicos antiinflamatorios, compresas tibias, protectores bucales, cambios en la dieta y técnicas de relajación para reducir la tensión muscular asociada.

Otitis media

 

Los síntomas de la otitis media incluyen dolor o sensación de plenitud detrás de la oreja, infecciones respiratorias o sinusales, dificultad para oír, secreción ótica, zumbido en los oídos y mareos. Esta afección se produce cuando bacterias o virus infectan el oído medio, causando dolor e inflamación. Suele ocurrir como resultado de resfriados, gripe u otras infecciones respiratorias, ya que el oído medio está conectado a la parte posterior de la garganta y la nariz a través de la trompa de Eustaquio. Aunque puede mejorar por sí sola, el médico puede recetar antibióticos si la infección es dolorosa o afecta la audición, especialmente en niños cuyas trompas de Eustaquio son más pequeñas y propensas a obstruirse.

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Acumulación de cerumen

 

Los síntomas de acumulación de cerumen incluyen dolor detrás de la oreja, sensación de plenitud u obstrucción en el oído, dificultad para oír y zumbido en el oído. Es importante no intentar quitar el cerumen con hisopos de algodón u objetos extraños, ya que esto puede empujarlo más hacia dentro del canal auditivo y causar más molestias. En lugar de eso, es mejor consultar a un médico para su extracción con herramientas adecuadas que no lo empujen más hacia dentro. Si no puede acudir al médico, existen gotas especiales para los oídos que pueden ayudar a que el cerumen se caiga de forma natural, o se puede considerar el uso de una solución de peróxido de hidrógeno bajo la supervisión del médico.

Mastoiditis

 

Los síntomas de la mastoiditis incluyen enrojecimiento alrededor de la oreja, oreja inflamada y sensible al tacto con dolor en el hueso detrás de la oreja, fiebre, secreción del oído similar al pus, dolor persistente en el oído y pérdida de audición. Esta infección ósea peligrosa en el hueso mastoideo, detrás y alrededor de la oreja, generalmente es causada por una infección de oído no tratada que empeora. Los niños y adultos con múltiples infecciones de oído tienen un mayor riesgo. Ante la sospecha de mastoiditis, es crucial buscar atención médica de emergencia para recibir tratamiento inmediato, que puede incluir antibióticos intravenosos y, en algunos casos, cirugía para drenar un absceso en el hueso.

Causas dentales

 

Los síntomas de problemas dentales incluyen presión o plenitud en la mandíbula y el oído, dolor de mandíbula o mejilla, dolor de oído, masticación dolorosa y aliento maloliente. A veces, el dolor detrás de la oreja puede ser un ejemplo de dolor referido, donde el cerebro interpreta incorrectamente el origen del dolor. Esto puede ocurrir en casos de absceso dental o impactación dental. Un absceso dental, una infección por caries no tratada, puede causar dolor irradiado hacia la mandíbula, mientras que la impactación dental, cuando los dientes no crecen correctamente, también puede ser dolorosa. En caso de dolor en la boca o los dientes, es importante consultar primero a un dentista para recibir tratamiento adecuado.

Dolor detrás de la oreja izquierda o derecha

Médico que realiza la prueba de nivel auditivo del paciente

El dolor en el hueso detrás de la oreja izquierda o en el lado derecho puede ser un motivo de preocupación para muchas personas. Este tipo de dolor puede variar desde una molestia leve hasta un dolor intenso y persistente. A menudo, puede estar asociado con diferentes condiciones, como inflamación de los ganglios linfáticos debido a una infección cercana, como un resfriado o una infección en el oído.

En algunos casos, el dolor detrás de la oreja puede ser causado por una lesión en el hueso mastoideo, que es el hueso ubicado detrás de la oreja. Esta área puede volverse sensible y dolorosa, especialmente si ha experimentado un golpe o una lesión recientemente.

Es importante prestar atención a cualquier cambio en la intensidad o la naturaleza del dolor, así como cualquier síntoma adicional, como hinchazón o enrojecimiento alrededor del área afectada. Si el dolor persiste o se vuelve más intenso, es recomendable buscar atención médica para obtener un diagnóstico preciso y determinar el tratamiento adecuado.

Dolor en la base del craneo detrás de las orejas

Un médico aconseja a un paciente

El dolor en la base del cráneo detrás de las orejas puede tener varias causas y puede ser bastante incómodo. Este tipo de dolor puede estar relacionado con la tensión muscular en el cuello o los hombros, especialmente si pasas mucho tiempo en posiciones incómodas o frente a pantallas. También puede ser resultado de problemas cervicales, como artritis o discos cervicales herniados. Otras posibles causas incluyen migrañas, infecciones del oído o sinusitis.

Para aliviar el dolor en la base del cráneo, es importante descansar adecuadamente, mantener una postura erguida y evitar movimientos bruscos del cuello. La aplicación de compresas frías o calientes y la práctica de ejercicios de estiramiento pueden ayudar a reducir la tensión muscular. Si el dolor persiste o empeora, es recomendable consultar a un médico para obtener un diagnóstico preciso y un plan de tratamiento adecuado.

Granos, bultos y granglios detrás de la oreja

El dolor detrás de la oreja puede ser generado también por granos, bultos o ganglios:

1. Grano doloroso detrás de la oreja

 

Un grano doloroso detrás de la oreja puede ser causado por diferentes factores, como una obstrucción del folículo piloso, una infección bacteriana o fúngica, o incluso un quiste sebáceo. Estos pueden ser molestos y sensibles al tacto. Aplicar compresas tibias y mantener la zona limpia puede ayudar a aliviar el dolor y promover la curación. Si el grano persiste, crece o se vuelve más doloroso, es recomendable consultar a un médico para obtener un tratamiento adecuado.

2. Bulto con dolor detrás de la oreja

 

Un bulto doloroso detrás de la oreja puede ser preocupante y puede tener varias causas. Podría ser un ganglio linfático inflamado debido a una infección, como un resfriado o una infección en el oído, o podría ser un quiste sebáceo, que es una acumulación de aceite y células muertas de la piel. También existe la posibilidad de que sea un lipoma, que es un crecimiento benigno de tejido graso. Si el bulto persiste, crece, causa molestias o se acompaña de otros síntomas, es importante consultar a un médico para obtener un diagnóstico preciso y un plan de tratamiento adecuado.

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3. Ganglio detrás de la oreja inflamado y con dolor

Los ganglios inflamados detrás de la oreja son motivo de preocupación para muchos. Pueden ser señales de diversas condiciones, desde infecciones comunes hasta problemas más graves como el cáncer. Los ganglios linfáticos son pequeñas estructuras en forma de frijol que se encuentran a lo largo del sistema linfático, que ayuda a transportar la linfa, un fluido importante en el cuerpo humano. Actúan como filtros, eliminando sustancias extrañas y células anómalas para mantener la salud general.

Como quitar el dolor detrás de la oreja

Médico sosteniendo un estetoscopio

El dolor detrás de la oreja puede aparecer en niños y adultos y puede tener diversas causas. He aquí algunos remedios que pueden ayudar a aliviarlo:

Remedios para aliviar el dolor detrás de la oreja:

  • Medicamentos analgésicos como el ibuprofeno o el paracetamol
  • Aplicaciones localizadas de calor, como compresas calientes
  • Masajes musculares de cuello y garganta
  • Ejercicios de estiramiento para el cuello y los hombros
  • Tratamiento médico con antibióticos en caso de infección o inflamación

El dolor detrás de la oreja puede tener diversas causas, pero en muchos casos puede aliviarse con los remedios y tratamientos adecuados. Es importante determinar la causa individual y acudir al médico si es necesario.

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