¿El dolor de oído puede ser un síntoma de Covid-19?

Señora aislada con covirus en casa

El COVID-19, una enfermedad que ha afectado al mundo de múltiples maneras, ha demostrado su capacidad de impactar no solo el sistema respiratorio, sino también otros sentidos, como el olfato y el gusto. Sin embargo, un tema menos discutido pero igualmente relevante es cómo el virus puede afectar la salud del oído. En este artículo, exploraremos cómo el COVID-19 puede desencadenar síntomas relacionados con los oídos.

La relación entre COVID y síntomas en los oídos

Los síntomas más comunes del COVID-19, como fiebre, tos y fatiga, son bien conocidos. Sin embargo, lo que quizás no se menciona con tanta frecuencia es la conexión entre el virus y la salud del oído. Investigaciones recientes han sugerido que la variante Ómicron del COVID-19 está relacionada con molestias en los oídos, en particular, dolor, zumbidos, y, en algunos casos, problemas de equilibrio.

Si bien los problemas auditivos no suelen informarse entre las personas infectadas con Covid, estudios recientes sugieren que el dolor de oído y la presión excesiva en los oídos pueden ser uno de los síntomas de Covid-19 y otras afecciones relacionadas con los oídos pueden estar relacionadas con el inicio del virus.

Omicron y dolor de oído

Estudios científicos recientes muestran que a partir de la variante Ómicron en adelante, los síntomas relacionados con el oído tienden a desaparecer. Los estudios indican que este tipo de trastornos generalmente se superan con el tiempo y los pacientes deberían recuperar la funcionalidad completa de los sentidos, aunque mucho depende de la gravedad del impacto inicial de la infección.

Causas menos comunes

Causas menos comunes de la manifestación de orejas rojas y calientes son las siguientes:

Neuralgia del trigémino

Este trastorno resulta de la presión ejercida sobre el nervio trigémino, afectando las orejas, el cuello, la parte inferior del rostro y la mandíbula.

Pericondritis

De manera menos habitual, las orejas enrojecidas y cálidas pueden ser consecuencia de afecciones como la pericondritis del pabellón auricular. Esta inflamación no siempre posee un origen infeccioso y puede desencadenarse debido a traumatismos, incluyendo perforaciones por piercings, picaduras de insectos o estar relacionada con otras enfermedades sistémicas.

Dolor de oídos por COVID: causas

El dolor de oídos causado por la variante Ómicron del COVID-19 es un fenómeno que ha sido observado en pacientes que han experimentado la enfermedad. La razón detrás de esta relación se relaciona con el impacto del virus en las vías respiratorias superiores. Cuando el COVID-19 afecta estas vías, puede causar una inflamación que lleva al cierre de las trompas de Eustaquio, que son responsables de regular la presión dentro del oído. Cuando estas trompas se obstruyen o se ven afectadas, es posible que experimentemos dolor en el oído, además de una posible pérdida de audición temporal.

Estudios realizados por el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) y el Hospital Massachusetts Eye and Ear respaldan esta teoría al demostrar que el COVID-19 puede penetrar las células del oído interno, incluyendo las sensibles células ciliadas.

Oídos tapados, presión y congestión nasal y COVID

Anciana sonándose la nariz

La presión en los oídos, la congestión nasal, la sensación de oídos tapados y, en algunos casos, la presencia de mocos en el oído son síntomas comunes de Covid-19. Si experimenta presión en los oídos o siente que sus oídos están tapados, es importante evitar el uso de bastoncillos de algodón o hisopos, ya que esto podría empeorar la situación.

 

Estos síntomas se derivan de la inflamación causada por las últimas variantes de Covid-19 en las vías respiratorias superiores. Dado que muchos de los síntomas del virus se asemejan a los de la gripe, es probable que esta presión excesiva en el oído y la obstrucción de los conductos auditivos estén relacionadas con la presencia del virus en el sistema.

Desde una perspectiva más científica, cuando la trompa de Eustaquio (que conecta el oído medio con la nasofaringe) se obstruye, puede provocar una sensación de plenitud y presión en el oído, así como inflamación del oído y otitis media. Por lo tanto, en la mayoría de los casos, una vez que el efecto del virus desaparezca, la presión en los oídos y la presencia de mocos deberían volver a la normalidad.

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Relación entre dolor de garganta, de oído y COVID

El dolor de garganta y oído causado por el COVID-19 se origina en la inflamación de la garganta y la nariz, que puede obstruir las trompas de Eustaquio. Esta obstrucción puede resultar en molestias en la garganta y problemas auditivos temporales.

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Vértigo y mareos

El vínculo entre la infección de Covid-19 y la aparición de vértigo y mareos fue inicialmente planteado y corroborado por una investigación realizada por la Universidad de Manchester y el Centro de Investigación Biomédica de Manchester, publicada en el "International Journal of Audiology". Los hallazgos de este estudio indican que aproximadamente el 7,2% de los pacientes con Covid-19 experimenta vértigo como un síntoma.

Posteriormente, el 20 de julio de 2022, un artículo titulado "The Prevalence of Dizziness and Vertigo in COVID-19 Patients: A Systematic Review" intentó consolidar la información de 14 estudios previos relacionados con el vértigo y los mareos como síntomas de Covid-19. De estos, 4 estudios presentaron informes de casos en los cuales se detectó que el vértigo y los mareos surgían como síntomas iniciales de Covid-19, precediendo a los síntomas relacionados con las vías respiratorias que se manifestaban posteriormente.

Estos síntomas generalmente tienden a desaparecer al finalizar la infección por el virus, aunque en raras ocasiones pueden persistir en casos de Covid prolongado, según se informó tanto en el estudio de Manchester como en los hallazgos de Maslovara y sus colaboradores. El estudio titulado "Post-COVID-19 Benign Paroxysmal Positional Vertigo" destacó la posible persistencia de Vértigo Posicional Paroxístico Benigno después de una infección por Covid-19.

COVID y el tinnitus (zumbido en los oídos)

Mujer con pelo rizado y dolor de oídos

El tinnitus, una afección caracterizada por una sensación de zumbido en los oídos, es uno de los síntomas asociados a COVID.

Las causas del tinnitus varían, pero las principales son las infecciones importantes del oído, la exposición a ruidos fuertes y los traumatismos.

Un estudio realizado por la Universidad Anglia Ruskin, junto con las Asociaciones Americana y Británica de Tinnitus, exploró la relación entre el COVID-19 y el tinnitus.

De los 3.103 participantes de 48 países, el 40% declaró que su zumbido de oídos relacionado con COVID empeoró. Curiosamente, algunos individuos sin tinnitus preexistente desarrollaron la afección tras contraer COVID-19.

El estudio también puso de relieve que las medidas de aislamiento y el distanciamiento social pueden haber contribuido a la intensificación de los síntomas del tinnitus, posiblemente debido a la menor exposición al ruido habitual y al acceso limitado a la asistencia sanitaria.

Es necesario seguir investigando para comprender mejor la relación entre COVID-19 y los problemas de oído, sobre todo en el contexto de COVID de larga duración.

COVID y pérdida de audición

Aunque la pérdida repentina de audición no suele asociarse a la COVID-19, un porcentaje notable de pacientes experimenta problemas auditivos en los días y semanas posteriores a sus síntomas iniciales. Según una revisión de febrero de 2021, el 14,8% de las personas declararon tener tinnitus, el 7,6% experimentaron pérdida de audición y el 7,2% tuvieron vértigo como complicaciones auditivas. Sin embargo, la gravedad y la resolución de estos problemas no se comentaron en la revisión. Cabe destacar que ciertos virus pueden causar problemas de equilibrio y pérdida de audición temporal. No se han realizado suficientes investigaciones para comprender plenamente la relación entre el COVID-19 y estas complicaciones auditivas.

Además, ciertos medicamentos antivirales utilizados en los tratamientos de la COVID-19 se han asociado con efectos secundarios relacionados con la audición, como tinnitus y pérdida de audición. Medicamentos como la quinina, la cloroquina y la hidroxicloroquina conllevan un mayor riesgo de sufrir estas complicaciones. Lamentablemente, dado que estos fármacos se prescriben principalmente a pacientes con COVID que se enfrentan a un riesgo de muerte relativamente alto, no existen alternativas viables a su uso.

En general, se necesita más investigación para comprender plenamente la relación entre la COVID-19, sus tratamientos y su impacto en la audición.

Doctora sonriendo a una anciana que le devuelve la sonrisa
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Consejos sobre salud auditiva

COVID y otros problemas de audición

Infección de oído, otitis media y COVID-19

Aunque la otitis media no se encuentra entre las manifestaciones ampliamente reconocidas de Covid-19, tanto las infecciones por Coronavirus como la otitis media comparten síntomas similares, como fiebre y dolor de cabeza. La otitis media puede manifestarse cuando el Covid-19 impacta en las vías respiratorias superiores. En tales casos, la inflamación y la subsiguiente obstrucción de la trompa de Eustaquio pueden dar lugar a problemas relacionados con el oído, incluyendo la otitis media. Por lo tanto, aunque no es un síntoma común, es plausible que exista una relación con Covid-19.

Picor de oídos: ¿alergia o Covid-19?

Particularmente durante la primavera, cuando surgen las alergias estacionales, surge la pregunta de si el picor de oídos podría ser considerado un posible síntoma de Covid-19. Sin embargo, no se dispone de estudios que confirmen alguna conexión entre ambos.

Laberintitis y Covid-19

Un estudio titulado "Labyrinthitis: A Rare Consequence of COVID-19 Infection", publicado el 12 de agosto de 2021, proporciona pruebas que sugieren que la laberintitis puede manifestarse como una consecuencia poco común de la infección por Covid-19. El análisis de casos se basó en la experiencia de una joven británica de 23 años que experimentó una relación entre el virus y el desarrollo de laberintitis. Las conclusiones del estudio indican que, en situaciones donde la laberintitis es desencadenada por Covid-19 sin factores subyacentes adicionales, el tratamiento puede seguir las mismas medidas conservadoras que se emplean para la mayoría de las infecciones virales estándar, con resultados favorables.

Soluciones para problemas de audición por COVID

Médico con estetoscopio

La conexión entre COVID y síntomas como pitidos en los oídos y pérdida de audición sigue sin estar clara, y la investigación disponible es limitada. Sin embargo, si experimentas dificultades auditivas, es esencial que busques ayuda profesional.

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