Ganglios inflamados detrás de la oreja: causas y tratamiento

Anciana agarrándose las orejas de dolor en el sofá

Los ganglios inflamados detrás de la oreja son un tema de preocupación para muchas personas. Estos bultos pueden ser indicativos de diversas condiciones, desde infecciones comunes hasta problemas más serios como el cáncer. En este artículo, exploraremos las causas, los síntomas y el tratamiento de los ganglios inflamados detrás de la oreja.

¿Qué son los ganglios?

Los ganglios linfáticos, también conocidos como glándulas linfáticas, son pequeñas estructuras en forma de frijol distribuidas a lo largo del sistema linfático. Este sistema desempeña un papel crucial en el transporte de la linfa, un fluido clave en el cuerpo humano. Los ganglios linfáticos actúan como filtros, eliminando sustancias extrañas, bacterias y células anómalas de la linfa, contribuyendo así a la salud en general.

La ubicación de los ganglios detrás de la oreja

En nuestro cuerpo, hay aproximadamente 600-700 ganglios linfáticos. Estos pueden encontrarse debajo de las axilas, en la ingle, en el abdomen, en el cuello y también detrás de la oreja. Específicamente, los que están detrás de la oreja se encuentran en el hueso temporal y debajo del músculo auricular posterior. Cuando se inflaman, pueden sentirse al tacto detrás del pabellón auditivo.

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Causas de ganglios inflamados detrás de la oreja

Los ganglios linfáticos son una parte vital de nuestro sistema inmunológico. Cuando se inflaman, generalmente es una respuesta a una infección en alguna parte del cuerpo. Los ganglios detrás de la oreja pueden hincharse debido a:

1. Infecciones del tracto respiratorio

Los ganglios linfáticos pueden inflamarse en respuesta a infecciones bacterianas, virales o fúngicas en el oído, la garganta o los ojos. Estas infecciones pueden desencadenar una respuesta del sistema inmunológico que provoca la hinchazón de los ganglios linfáticos. También pueden hincharse como una reacción alérgica.

2. Infecciones fúngicas y pérdida de cabello

Infecciones fúngicas en el cuero cabelludo que causan picazón o pérdida de cabello pueden contribuir a la hinchazón de los ganglios linfáticos detrás de la oreja.

3. Infecciones de las amígdalas y úlceras bucales

La inflamación de las amígdalas (amigdalitis), úlceras bucales o problemas de las encías que requieren una respuesta inmunológica para eliminar las bacterias pueden estar relacionados con la hinchazón de los ganglios linfáticos en el oído y el cuello.

4. Otitis

Los ganglios linfáticos inflamados detrás de la oreja y en el cuello también pueden ser causados por la otitis, que puede tener origen bacteriano o viral.

5. Mononucleosis infecciosa

La mononucleosis infecciosa, una enfermedad viral que persiste durante mucho tiempo, puede causar la hinchazón de los ganglios linfáticos detrás de la oreja como parte de la respuesta inmunológica.

6. Heridas en el cuello

Las lesiones o traumas en el cuello pueden llevar a la hinchazón de los ganglios linfáticos en esta área.

7. Enfermedades autoinmunes

Cuando el sistema inmunológico se debilita debido a una enfermedad autoinmune, los ganglios pueden inflamarse.

8. Cáncer

En casos raros, los ganglios detrás de la oreja inflamados pueden ser un signo temprano de cáncer, como el cáncer de la glándula linfática o la leucemia.

9. Artritis reumatoide

La artritis reumatoide, una enfermedad autoinmune, puede estar asociada con la hinchazón de los ganglios linfáticos.

10. Infección del oído

Una infección en el oído puede hacer que los ganglios se hinchen, y esto a menudo se acompaña de dolor de oído y fiebre.

11. Vacuna contra la COVID-19

Tras la vacunación, es común experimentar inflamación de los ganglios en la axila, pero no se ha observado inflamación de los ganglios detrás de la oreja como reacción a la vacuna.

Es importante destacar que la hinchazón de los ganglios linfáticos detrás de la oreja no es en sí misma una enfermedad, sino a menudo una respuesta del cuerpo a condiciones subyacentes. Por lo tanto, un diagnóstico preciso y un tratamiento dirigido dependen de la causa subyacente, y consultar a un profesional médico es esencial para evaluar y abordar el problema adecuadamente.

Ganglios inflamados y COVID-19

Es interesante notar que el COVID-19 puede estar asociado con ganglios inflamados detrás de la oreja o en el cuello. Esta respuesta del sistema linfático es a menudo una reacción a infecciones del tracto respiratorio superior, como las causadas por el virus. Sin embargo, generalmente, estos ganglios linfáticos desaparecen por sí solos y rara vez causan infecciones u otras complicaciones. De todos modos, es recomendable monitorear cuidadosamente la salud en caso de síntomas relacionados con los ganglios linfáticos y consultar a un médico si surgen dudas o preocupaciones.

1. Tamaño

Dependiendo de la gravedad de la infección, los ganglios pueden hincharse hasta dos centímetros.

2. Duración

Si la hinchazón no disminuye en tres semanas y no hay signos de infección, se debe consultar a un médico.

3. Dolor a la palpación

El ganglio linfático inflamado puede ser sensible o doloroso al tacto. El grado de dolor puede variar de leve a moderado.

4. Enrojecimiento

En algunos casos, la piel en la zona afectada puede enrojecerse y calentarse. Esto suele ser un signo de la respuesta inflamatoria del cuerpo.

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Síntomas de un ganglio inflamado

La inflamación de los ganglios detrás de la oreja se nota generalmente como una protuberancia bajo la piel. A menudo, es más evidente cuando una persona está resfriada o luchando contra una infección. Cuando los ganglios se inflaman, es importante prestar atención a ciertos síntomas:

  • Síntomas orales: La hinchazón detrás de la oreja puede estar asociada con síntomas localizados en la zona bucal, como tos, dolor de garganta, dolor en la mandíbula o los dientes.
  • Fiebre: Dependiendo d+C83e la causa subyacente, la hinchazón de los ganglios linfáticos puede ir acompañada de fiebre, que es una respuesta común del cuerpo a las infecciones.
  • Fatiga: Algunas personas pueden experimentar fatiga y cansancio, especialmente cuando el sistema inmunológico está luchando contra una infección.
  • Dificultad para tragar: En algunas situaciones, la hinchazón de los ganglios linfáticos en la zona del cuello puede causar dificultad para tragar.

Si los ganglios están acompañados de fiebre, sudoración nocturna, pérdida de peso no deseada o dificultades respiratorias, se debe buscar atención médica.

Cuándo preocuparse por un ganglio inflamado

Médico con estetoscopio

La magnitud de la hinchazón de un ganglio linfático puede variar según la gravedad de la infección. En muchos casos, estos ganglios pueden hincharse hasta aproximadamente dos centímetros. Si la hinchazón persiste durante tres semanas o más sin signos evidentes de infección, es prudente consultar a un médico para determinar la causa subyacente.

Riesgos potenciales: cáncer de glándulas salivales y linfoma

Aunque es poco común, los ganglios inflamados pueden ser un signo de advertencia de condiciones más graves, como el cáncer de glándulas salivales o el linfoma. El linfoma de Hodgkin, un tipo de linfoma, se caracteriza por ganglios inflamados, fiebre, pérdida de peso y sudoración nocturna. Por otro lado, el cáncer de glándulas salivales puede presentarse como un nódulo duro e inmóvil en la zona delante o debajo de la oreja. Estos casos son excepcionales, pero es importante estar atento a cualquier cambio inusual y consultar a un médico si tienes preocupaciones.

¿Pueden los ganglios inflamarse solo detrás de una oreja?

Sí, es posible que los ganglios detrás de una sola oreja, ya sea la derecha o la izquierda, se inflamen. Si notas una pequeña protuberancia detrás de una oreja, esto sugiere que el ganglio se ha inflamado en respuesta a una infección o reacción alérgica. Si el bulto persiste durante tres semanas o más, es fundamental buscar asesoramiento médico para identificar las posibles causas.

Ganglios detrás de las orejas en bebés y niños

Abuelo andando con su nieta

La hinchazón de los ganglios detrás de las orejas puede ocurrir en niños y es un fenómeno bastante común. Sin embargo, es esencial destacar que, en la mayoría de los casos, este síntoma es inofensivo y representa una respuesta natural del sistema inmunológico de los niños más pequeños.

Durante los primeros años de vida, los niños a menudo se exponen a diversos agentes patógenos desconocidos, lo que lleva a que su sistema inmunológico reaccione aumentando el tamaño de los ganglios para combatir posibles infecciones.

Los ganglios inflamados detrás de las orejas no son necesariamente motivo inmediato de preocupación. Sin embargo, es crucial prestar atención a cuánto tiempo dura la hinchazón y si hay síntomas adicionales. Si la hinchazón persiste durante dos o tres semanas o si el niño experimenta fiebre, pérdida de apetito, fatiga o pérdida de peso, es aconsejable consultar a un pediatra.

Durante la consulta médica, el pediatra tendrá en cuenta varios factores, como la edad del niño, la ubicación y el tamaño de los ganglios afectados, así como sus características (como si son dolorosos o móviles). También será esencial informar sobre otros síntomas o signos clínicos, como erupciones cutáneas, agrandamiento de órganos como el hígado o el bazo, problemas respiratorios o dentales y problemas cutáneos.

Además, el pediatra buscará identificar las posibles causas subyacentes de la hinchazón, que pueden incluir infecciones del tracto respiratorio, vacunaciones recientes, la toma de ciertos medicamentos, viajes recientes, lesiones o contacto con animales. La recopilación precisa de esta información ayudará a determinar si es necesario un seguimiento adicional o un tratamiento específico para el niño.

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Cómo diferenciar un ganglio de un grano

Diferenciar un ganglio de un grano en la oreja puede ser importante para comprender lo que está ocurriendo y si es necesario buscar atención médica. Aquí tienes algunas pautas para distinguirlos:

Ubicación

  • Los ganglios linfáticos en la oreja generalmente se encuentran justo detrás de la oreja o en la región cercana. Pueden sentirse como pequeñas protuberancias suaves debajo de la piel.
  • Los granos en la oreja se encuentran en la superficie de la piel y se ven como protuberancias enrojecidas o inflamadas.

Textura y sensación

  • Los ganglios linfáticos suelen ser suaves al tacto y móviles debajo de la piel.
  • Los granos suelen ser más duros al tacto y a menudo dolorosos al presionarlos.

Tamaño

  • Los ganglios linfáticos suelen ser pequeños, generalmente menos de 1 cm de diámetro.
  • Los granos pueden variar en tamaño, pero suelen ser visibles en la superficie de la piel.

Síntomas adicionales

  • Si tienes una infección en el área cercana a la oreja, es más probable que los ganglios linfáticos se inflamen como respuesta al sistema inmunológico. Pueden estar asociados con otros síntomas como fiebre o malestar general.
  • Los granos en la oreja a menudo causan dolor localizado en la piel y no están necesariamente relacionados con otros síntomas sistémicos.

Si tienes dudas o preocupaciones acerca de una protuberancia en tu oreja, es aconsejable consultar a un profesional de la salud para un diagnóstico preciso y el tratamiento adecuado.

Preguntas frecuentes sobre los ganglios inflamados

1. ¿Por qué se inflaman los ganglios en la oreja?

Los ganglios linfáticos detrás de la oreja, así como en otras partes del cuerpo, pueden inflamarse en respuesta a infecciones bacterianas, virales o fúngicas. Estos pequeños nódulos son parte esencial del sistema inmunológico y se activan para combatir cualquier agente infeccioso. Normalmente, son indoloros y pueden aumentar de tamaño hasta unos dos centímetros como respuesta a una infección. Si la hinchazón persiste más de tres semanas o no está asociada a una infección aparente, es recomendable consultar a un médico.

2. ¿Cómo desinflamar ganglios detrás de la oreja?

Los ganglios inflamados no se tratan directamente, ya que son un síntoma de una infección o inflamación en el cuerpo. El enfoque del tratamiento se dirige a abordar la enfermedad subyacente que está causando la activación de los ganglios. Por ejemplo, si se debe a una infección en la garganta o el oído, el médico puede recetar antibióticos. En general, los ganglios deberían desinflamarse en tres semanas. Si persisten más allá de este período o muestran otros síntomas preocupantes, es fundamental buscar atención médica.

3. ¿Cómo se quitan los ganglios?

Los ganglios detrás de la oreja no se eliminan de forma independiente. Como parte del sistema inmunológico, su hinchazón es una respuesta natural del cuerpo a una infección o inflamación. En lugar de eliminar los ganglios, el tratamiento se enfoca en abordar la causa subyacente. Por lo tanto, es esencial tratar la infección o afección que está llevando a la inflamación de los ganglios.

4. ¿Cuánto dura un ganglio inflamado?

Normalmente, la hinchazón de los ganglios detrás de la oreja debería disminuir en tres semanas, siempre y cuando esté relacionada con una infección o inflamación previamente diagnosticada. Si la hinchazón persiste más allá de este período o no está asociada a una infección conocida, se recomienda buscar atención médica para investigar las posibles causas subyacentes.

5. ¿De qué salen los bultos detrás de la oreja?

Los bultos detrás de la oreja pueden tener diversas causas. Los más comunes son el acné, quistes de la piel, lipomas y ganglios linfáticos inflamados. Cada uno de estos bultos puede requerir un enfoque de tratamiento diferente, y es fundamental consultar a un médico si el bulto es doloroso, se vuelve más grande o muestra otros síntomas preocupantes.

6. ¿Dónde están los ganglios detrás de la oreja?

Los ganglios linfáticos se encuentran detrás de la oreja, cerca del hueso temporal y debajo del músculo auricular posterior. Cuando se inflaman, pueden palparse detrás del pabellón auricular con los dedos.

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