¿Qué es y para qué sirve la impedanciometría?

Hombre que se somete a una prueba auditiva

¿Qué es una impedanciometría?

La impedanciometría, también conocida como timpanometría o prueba de impedancia, es un procedimiento que nos permite entender cómo responde el oído medio ante los estímulos sonoros. En otras palabras, esta prueba nos revela cómo se comporta la onda de sonido a medida que atraviesa el oído.

La impedanciometría acústica es una herramienta fundamental para detectar posibles lesiones o afecciones del oído medio, como la obstrucción tubárica, la presencia de serosidad o mucosidad, o incluso una perforación timpánica que haya cicatrizado. Esta prueba se realiza sin que el paciente deba hacer nada activamente, lo que la convierte en un proceso indoloro y cómodo.

¿Qué es la impedancia?

La impedancia es la resistencia que los elementos del oído medio ejercen contra el flujo de las ondas sonoras. La impedanciometría nos proporciona información valiosa sobre el estado de esta parte del oído.

Tipos de impedanciometría

Existen diferentes tipos de impedanciometría que se pueden utilizar según las necesidades del paciente y el propósito de la prueba. Estos tipos incluyen:

  • la timpanometría
  • el estudio del reflejo estapedial
  • y otros enfoques específicos para evaluar diferentes aspectos de la audición y la salud del oído

Reflejo estapediano

Una parte esencial de la impedanciometría es el estudio del "Reflejo Estapediano". Este reflejo consiste en la contracción del músculo del estribo en respuesta a sonidos fuertes. Cuando un sonido intenso es detectado, el reflejo estapediano entra en acción, tensando la cadena de huesecillos en el oído medio. Esto reduce la transmisión de sonido hacia el oído interno, protegiendo así el sistema auditivo de daños causados por ruidos fuertes.

Además de su función de protección auditiva, el reflejo estapediano proporciona información útil para el diagnóstico auditivo. Su presencia o ausencia puede orientar a los profesionales de la salud auditiva sobre el nivel de audición del paciente, descartando al menos una hipoacusia severa o profunda. También puede indicar posibles problemas en la movilidad de la cadena osicular o en la función del nervio facial, lo que ayuda en el diagnóstico de enfermedades relacionadas con estas áreas.

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Usos de la impedanciometría

La impedanciometría para el oído tiene una amplia variedad de aplicaciones en el campo de la medicina:

  • Esta prueba se utiliza para detectar posibles problemas en el oído medio. Por ejemplo, es una herramienta valiosa en la detección de otitis serosas, que son infecciones del oído que pueden afectar la audición.
  • Además, la impedanciometría es útil en casos de perforación timpánica, ya que puede indicar si la perforación ha cicatrizado.
  • En endocrinología, la impedanciometría también puede proporcionar información útil, ya que algunas condiciones endocrinas pueden tener efectos en la audición y la función del oído medio.
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¿Qué mide la impedanciometría?

Médico con estetoscopio

La impedanciometría es una prueba que mide las resistencias o impedancias en el oído medio. Específicamente, evalúa cómo se comporta la onda sonora a lo largo del oído medio. Esta prueba proporciona información esencial sobre la presión en el oído medio, la movilidad de la membrana timpánica y la continuidad de la cadena osicular. La interpretación de las curvas obtenidas durante la impedanciometría nos ayuda a comprender el estado de estas estructuras y detectar posibles problemas auditivos.

¿Para qué sirve la impedanciometría?

El examen de impedanciometría sirve para evaluar la salud auditiva y detectar posibles problemas en el oído medio. Esta prueba ayuda a los profesionales de la salud a identificar afecciones como otitis serosas, perforaciones timpánicas, obstrucciones tubáricas y más. Además, es especialmente útil en pediatría, ya que se puede realizar sin la colaboración activa del paciente, lo que la convierte en una opción ideal para evaluar la audición en niños y niñas desde las primeras horas de vida.

¿Duele la impedanciometría?

No, la impedanciometría es una prueba completamente indolora. El paciente puede experimentar una sensación de ocupación en el oído debido a la sonda utilizada y puede escuchar sonidos durante la prueba, aunque estos sonidos son parte del procedimiento y no causan molestias significativas. En casos excepcionales, algunos pacientes más susceptibles pueden experimentar una breve sensación de vértigo, pero esta sensación desaparece rápidamente.

¿Cómo se hace una impedanciometría?

La Impedanciometría es un procedimiento indoloro que no requiere la participación activa del paciente. Se realiza mediante un dispositivo que utiliza una sonda colocada en la apertura del conducto auditivo externo para aplicar sonidos de frecuencia e intensidad variables. Estos sonidos generan cambios de presión que permiten evaluar la respuesta del tímpano. Los resultados se registran mediante un micrófono en la sonda, y esta información es fundamental para el diagnóstico de afecciones auditivas.

¿Dónde se realiza una impedanciometría?

La impedanciometría se puede llevar a cabo en clínicas de otorrinolaringología y consultorios médicos especializados en audición. Es un procedimiento que no requiere preparación especial por parte del paciente y se realiza de manera cómoda y rápida.

Resultados de una impedanciometría

Los resultados de una impedanciometría se representan mediante curvas que reflejan la movilidad de las estructuras del oído medio en relación con las variaciones de presión. Estas curvas proporcionan información clave para los profesionales de la salud auditiva. Los tipos de curva de una impedanciometría pueden indicar la presencia de ciertas afecciones del oído.

Diferencias

Timpanometría y impedanciometría

Es importante destacar que la timpanometría y la impedanciometría son términos que se utilizan a menudo de manera intercambiable y se refieren al mismo procedimiento para medir las respuestas del oído medio.

Logoaudiometría y impedanciometría

La diferencia clave entre la logoaudiometría y la impedanciometría radica en los aspectos auditivos que evalúan en el proceso diagnóstico.:

  • La logoaudiometría se centra en medir el nivel de audición en relación con la discriminación del lenguaje oral, es decir, cómo una persona percibe y comprende las palabras habladas en una conversación. Esta prueba es crucial para evaluar la capacidad de comunicación auditiva.
  • Por otro lado, la impedanciometría se enfoca en medir la integridad de las estructuras del oído medio y evaluar los reflejos de protección auditiva. Detecta afecciones como perforaciones en la membrana timpánica, otitis media e infecciones del oído medio, proporcionando información esencial sobre la salud auditiva y la funcionalidad del oído medio. 

Ambos exámenes son complementarios y desempeñan un papel fundamental en el diagnóstico audiológico integral.

Audiometría y impedanciometría

La diferencia principal entre la audiometría y la impedanciometría radica en los aspectos que evalúan dentro del proceso de diagnóstico auditivo.:

  • La audiometría se enfoca en medir la capacidad de percepción de sonidos en términos de intensidad y frecuencia, determinando la mínima intensidad requerida para escuchar sonidos en diversas frecuencias.
  • En contraste, la impedanciometría se concentra en evaluar la salud y el funcionamiento del oído medio, así como los reflejos de protección auditiva. Esta última prueba detecta afecciones como perforaciones en la membrana timpánica, infecciones del oído medio y evalúa la integridad y movilidad de las estructuras del oído medio.

 Ambos exámenes son esenciales para obtener una imagen completa de la salud auditiva de una persona y proporcionar un diagnóstico preciso.

Impedanciometría pediátrica

Abuelo caminando con su nieta

La impedanciometría infantil es especialmente relevante en el cuidado de la audición de los niños. Debido a su naturaleza no invasiva y su capacidad para llevarse a cabo sin la colaboración activa de los niños, esta prueba es esencial en la detección temprana de posibles problemas auditivos en la infancia.

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