¿Qué es y para qué sirve la maniobra de Valsalva?

Chica con dolor de oídos

¿Qué es la maniobra de Valsalva?

La maniobra de Valsalva es un procedimiento que implica un esfuerzo por exhalar aire sin permitir que escape por la nariz o la boca. Es una técnica que se utiliza en diversas situaciones cotidianas, como al intentar destapar los oídos al sonarse la nariz.

¿En qué consiste la maniobra de Valsalva?

La maniobra de Valsalva implica una inspiración profunda seguida de una espiración forzada con la glotis cerrada, todo esto con una duración de aproximadamente 10 segundos. La técnica de Valsalva tiene efectos en varias partes del cuerpo y se utiliza en una variedad de situaciones médicas y cotidianas.

¿La maniobra de Valsalva es peligrosa?

En general, la maniobra de Valsalva no se considera peligrosa, pero es importante tener en cuenta que puede causar ritmos cardíacos irregulares en personas con ciertas enfermedades cardíacas. Por lo tanto, su uso debe ser cuidadoso y supervisado en tales casos.

¿Para qué sirve la maniobra de Valsalva? Usos

La maniobra de Valsalva tiene una serie de aplicaciones importantes en la práctica médica y en situaciones cotidianas. Desde la maniobra de Valsalva para aliviar la presión en el oído, pasando por su empleo en la detección de hernias inguinales, en el control de la taquicardia, hasta su aplicación en la igualación de presiones bajo el agua para prevenir barotraumas durante el buceo, esta técnica ha demostrado ser invaluable en una variedad de contextos. Algunos de sus usos más comunes incluyen:

1. Destapar los oídos

La maniobra de Valsalva se utiliza para normalizar la presión en el oído medio, lo que la hace útil para destapar los oídos cuando se siente una incomodidad, como durante un vuelo en avión. La maniobra de Valsalva es útil en estas situaciones para normalizar la presión en el oído medio. Funciona de la siguiente manera: al exhalar aire mientras se mantiene la nariz y la boca cerradas, se crea una presión interna que ayuda a abrir las trompas de Eustaquio. Estas trompas conectan el oído medio con la parte trasera de la garganta y actúan como conductos de ventilación. Al abrir estas trompas, se permite que el aire fluya hacia el oído medio, igualando así la presión con el entorno y aliviando la incomodidad en los oídos.

2. Sacar agua del oído

Después de nadar o bañarse, es común que el agua quede atrapada en los conductos auditivos, lo que puede causar una sensación de taponamiento o pérdida de audición temporal. En esta situación, la maniobra de Valsalva también puede ser útil. Al realizar la maniobra, puedes crear una presión interna que ayuda a expulsar el agua atrapada en el oído. Esto se logra al cerrar la boca y la nariz, como se hace en la maniobra de Valsalva, y exhalar con fuerza. La presión generada puede forzar el agua fuera del conducto auditivo, proporcionando alivio y restaurando la audición normal.

3. Hernia inguinal

En ciertos casos, la maniobra de Valsalva se utiliza como una técnica para evaluar la presencia de hernias inguinales. Ayuda a los médicos a detectar cambios en la presión abdominal que pueden estar relacionados con esta afección.

4. Control de la taquicardia

La maniobra de Valsalva se emplea como parte de las maniobras para bajar la taquicardia. Al realizarla, puede ayudar a reducir la frecuencia cardíaca en personas con ritmos cardíacos acelerados.

5. Parto

Durante el parto, esta técnica se utiliza ocasionalmente como parte del proceso de asistencia al parto para ciertas situaciones específicas.

6. Otros usos

Además, se utiliza en situaciones como el tratamiento del hipo, la normalización de la presión en el oído durante los vuelos y como técnica de compensación en apnea. También la maniobra de Valsalva puede ser útil para el buceo y las inmersiones submarinas aliviando la presión en el interior del oído en momentos de aumento rápido de la presión.
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Cómo hacer la maniobra de Valsalva

La maniobra de Valsalva se lleva a cabo siguiendo estos pasos:

  1. Preparación: Siéntate o párate en una posición cómoda.
  2. Inspiración profunda: Realiza una inhalación profunda y lenta, llenando tus pulmones de aire.
  3. Cierre de la nariz: Utiliza tus dedos para tapar tu nariz completamente, asegurándote de que no haya fugas de aire.
  4. Esforzada espiración: Mantén la boca cerrada y exhala con fuerza, utilizando los músculos abdominales para ejercer presión hacia adentro. Debes notar que tu abdomen se tensa mientras realizas esta espiración forzada.
  5. Mantén la tensión: Continúa manteniendo la presión en tu abdomen y la nariz tapada durante unos 10 a 15 segundos, o según las indicaciones médicas.
  6. Relajación: Luego de ese tiempo, libera la presión, abre la nariz y respira normalmente.Siguiendo estas indicaciones, aumentará la presión en el pecho y el abdomen, lo que puede ser beneficioso en ciertas situaciones.

Contraindicaciones de la maniobra de Valsalva

Médico con estetoscopio

A pesar de sus beneficios, la maniobra de Valsalva debe utilizarse con precaución y no de manera continua, ya que puede tener efectos negativos. El uso excesivo de esta técnica puede dar lugar a problemas posturales, rigidez muscular, problemas respiratorios y cambios en la presión sanguínea. Además, la presión excesiva en el oído supone un riesgo de provocar graves daños en el aparato auditivo.

Alternativas a la maniobra de Valsalva

A pesar de su utilidad, existen alternativas a la Maniobra de Valsalva que pueden ser más apropiadas en ciertos casos. Una de ellas es la Maniobra Frenzel o Marcante-Odaglia, ampliamente empleada en el buceo y la apnea. Esta técnica se basa en el cierre de las vías respiratorias de manera controlada para evitar la sobrecarga de los pulmones y reducir la presión en los oídos.

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