Cómo evitar el dolor de oídos en el avión

Hombre con dolor de oídos

El dolor de oídos durante y después de un vuelo suele considerarse un inconveniente menor. Mientras surcas los aires hacia su objetivo, es un pequeño precio a pagar.

En cambio, quienes sienten a menudo dolor, presión o taponamiento en los oídos saben que las molestias pueden arruinar fácilmente todo un viaje. Esto puede provocar agonía y pérdida de audición durante los primeros días tras el aterrizaje.

Descubre cómo evitar el dolor de oídos en el avión.

¿Por qué duelen los oídos en el avión?

Si alguna vez has tenido la angustiosa experiencia de viajar en avión y no has conseguido destaparse los oídos, probablemente se hayas preguntado: "¿por qué me duelen los oídos en el avión?".

Todo se reduce a las fluctuaciones de la presión atmosférica. Normalmente, la presión del aire dentro del oído interno y fuera del oído es casi la misma, o al menos no tan diferente como para crear problemas. Incluso si caminara hasta la cima de una montaña, el lento ritmo de ascensión permitiría que la presión se igualara a lo largo del camino. Sólo cuando el cambio de altitud es tan rápido, como ocurre durante el despegue y el descenso, la presión en el interior del oído interno y la presión del aire en el exterior no tienen tiempo suficiente para igualarse. Este problema se denomina barotrauma de oído.

El barotrauma de oído es una afección en la que la presión en el oído y la presión del aire del entorno están desequilibradas, lo que provoca tensión en el tímpano. Cuando está a bordo de un avión que asciende tras el despegue o desciende para el aterrizaje, podría tener barotrauma de oído.

8 Trucos para el dolor de oídos en avión

Cualquiera que viaje en avión puede sufrir dolor de oídos. Quienes hayan padecido infecciones de oído recurrentes, hayan sufrido la rotura de un tímpano o tienen trompas de Eustaquio muy estrechas o diminutas (como los niños pequeños) son más propensos a padecer molestias de oído al volar.

He aquí 8 trucos para evitar el dolor de oídos en avión.

1. Tomar medicamentos

Si sueles sufrir dolor de oídos en el avión, puedes tomar medicamentos: ibuprofeno o analgésico, como paracetamol, unos 30 minutos antes del despegue o del aterrizaje.

2. Maniobra de Valsalva

Si te preguntas cómo evitar que se te tapen los oídos en un avión, no es el único. A muchas personas se les taponan los oídos durante todo el vuelo. Para saber cómo evitar que se te taponen los oídos en un avión, lo mejor es que los dejes para que puedas igualar la presión.

Cierra los labios y aprieta las fosas nasales con una bocanada de aire. Esfuérzate por expulsar el aire de los oídos hasta que revienten.

La maniobra de Valsalva no es recomendable si estás resfriado o tienes alergia, ya que puede provocar una infección de oído grave. En su lugar, intenta la maniobra de Toynbee, que consiste en cerrar los labios y la nariz y tragar varias veces hasta que la presión se iguale.

3. Mascar chicle/chupar caramelos duros

Mascar chicle o chupar caramelos duros estimula la deglución frecuente, lo que ayuda a equilibrar la presión del aire y a mantener abiertas las trompas de Eustaquio.

4. Bostezar o tragar

¿Te has preguntado alguna vez cómo destapar los oídos después de un vuelo?

Durante el ascenso y el descenso, bosteza y traga para destapar los oídos. Activan los músculos que abren las trompas de Eustaquio. Una pequeña burbuja de aire ha viajado desde la parte posterior de la nariz hasta el oído medio a través de la trompa de Eustaquio, y es posible que oiga un chasquido o estallido al tragar.

La trompa de Eustaquio garantiza el suministro regular de aire en el oído medio. A continuación, las membranas del oído interno absorben el aire y el ciclo vuelve a empezar. La presión del aire a ambos lados se mantiene gracias a este ciclo de aire continuo. Cuando vueles, asegúrate de que sus trompas de Eustaquio trabajan horas extras y se abren más a menudo para tolerar la diferencia de presión atmosférica.

5. Mantenerse despierto

Cuando estás despierto durante los despegues y aterrizajes, puedes utilizar técnicas de autocuidado para aliviar la presión en los oídos.

6. Un espray nasal

Utiliza un espray nasal entre 30 minutos y una hora antes del vuelo y del aterrizaje si tienes congestión nasal.

Evita el uso de sprays nasales durante más de tres o cuatro días, ya que pueden provocar congestión.

7. Medicamentos para la alergia

Si padeces fiebre del heno u otras alergias estacionales, toma su medicación aproximadamente una hora antes del vuelo.

8. Tapones con filtro para avión

¿Sirven de algo los tapones de oídos para el avión?

La respuesta corta es sí, si utiliza tapones filtrados. Estos tapones igualan gradualmente la presión contra el tímpano durante los ascensos y descensos. Sin embargo, para liberar la presión, tendrás que bostezar y tragar.

Síntomas del barotrauma de oído

El dolor de oído en avión o barotrauma de oído es una dolencia que puede afectar a uno o a ambos oídos. A continuación, se enumeran algunas de las indicaciones y síntomas más comunes:

  • Molestia o dolor moderado
  • Oído taponado o amortiguado
  • Ligera pérdida de audición

Los síntomas graves del barotrauma de oído incluyen:

  • Molestias graves
  • Aumento de la presión en el oído
  • Diferentes grados de pérdida de audición
  • El oído zumba (tinnitus)
  • Sensación de dar vueltas (vértigo)
  • Fugas de sangre en el oído

Complicaciones del dolor de oído en el avión

El dolor de oído en el avión no suele ser grave y puede tratarse fácilmente con cuidados personales. Sin embargo, debes consultar a un médico cuando el dolor sea intenso, prolongado o haya daños en las estructuras del oído medio o interno.

Los siguientes son ejemplos de complicaciones poco frecuentes:

  • Sangrado o pérdida de oídos
  • Acúfenos
  • Dolor prolongado

El médico te revisará los oídos y te prescribirá una prueba de audiometría o una medición de la presión timpánica (timpanometría). A continuación, el médico puede recomendarte alternativas de tratamiento para aliviar la obstrucción y las sensaciones de incomodidad.

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Dolor de oídos en avión en bebés, niños pequeños y niños

El cambio en la presión del aire puede ser considerablemente más doloroso para los recién nacidos, cuyas trompas de Eustaquio son mucho más finas que las de un adulto; por eso se sugiere un biberón o un chupete para ayudar a tragar, especialmente durante el descenso.

Los niños mayores pueden comer una piruleta, beber con una pajita o soplar burbujas con una pajita para aliviar las molestias del oído. También puede comentar con un médico antes del viaje la idea de utilizar gotas analgésicas para los oídos durante el viaje.

Viajar en avión con problemas de oído: otitis

Si tienes una infección del oído, lo ideal sería no viajar en avión, pero suele ser difícil cancelar o reprogramar el viaje si ya está planificado.

El verdadero problema surge al viajar con otitis media o aguda. No hay problema al volar si tienes una infección, excepto durante el despegue y el aterrizaje, cuando aumentan las presiones. Si la otitis no ha sido tratada adecuadamente según las indicaciones del médico, existe el riesgo de inflamación del oído y de ruptura de la membrana timpánica.

Si esto ocurre, habrá dolor en el oído que puede persistir durante todo el viaje, y es necesario acudir a un otorrinolaringólogo.

Ponte en contacto con un otorrino

Ahora que conoces los métodos para aliviar el dolor de oídos en el avión, estarás preparado si surge el problema. Si observas que tus oídos permanecen taponados, tu audición no vuelve a la normalidad o si las molestias persisten muchas horas después de aterrizar, ponte en contacto con EarPros.

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