¿Qué hacer para el dolor de oídos?

Hombre con dolor de oídos

El dolor de oídos es una afección dolorosa que afecta al oído y que suele ir acompañada de síntomas como dolor de cabeza, dolor de garganta o congestión nasal. Aunque la atención médica puede ser necesaria en algunos casos, existen remedios caseros y naturales para el dolor de oídos que proporcionan alivio. En este artículo, exploraremos los síntomas de un dolor de oído, cuándo buscar ayuda médica, los medicamentos de uso común y varios remedios caseros. La comprensión de estos remedios puede ayudar a aliviar el dolor de oído y promover la salud del oído.

Síntomas del dolor de oído

Los síntomas de un dolor de oído suelen consistir en dolor en el oído, normalmente localizado en el interior de la oreja, cerca de la mandíbula. El dolor puede ser pulsátil o doloroso al tacto y puede sentirse caliente. Otros síntomas pueden ser dolor de cabeza, dolor de garganta o congestión nasal.

Remedios caseros para el dolor de oídos

Si tu dolor de oído es leve y no tienes ninguno de los síntomas graves mencionados anteriormente, puedes probar los siguientes remedios caseros:

1. Tomar paracetamol o ibuprofeno

Una opción adecuada para aliviar el dolor de oído es tomar analgésicos como el paracetamol, el ibuprofeno o el naproxeno. Es importante que consultes con tu médico para determinar qué medicamento es el más adecuado para tu dolencia concreta.

2. Aplicar una paño tibio en el oído

Puedes encontrar alivio utilizando una compresa con temperatura fría o tibia. Empieza humedeciendo un paño con agua fría o templada, retira el exceso de humedad y colócalo sobre el oído afectado. Experimente con ambas temperaturas para determinar cuál le proporciona un alivio más eficaz.

3. Utilizar descongestionantes para oídos

Puede considerar la posibilidad de tomar un descongestionante oral, ya que puede ayudar a reducir el líquido en el oído que provoca el dolor. Sin embargo, es importante seguir las pautas de dosificación y uso recomendadas por su médico. Además, se pueden utilizar aerosoles nasales descongestionantes, pero es crucial limitar su uso a un máximo de tres días o según lo aconsejado por su médico.

4. Masticar chicle sin azúcar

Masticar chicle sin azúcar puede ayudarle si padece disfunción de las trompas de Eustaquio y siente que sus oídos están taponados. Masticar chicle crea presión positiva en la boca, lo que puede ayudar a abrir la trompa de Eustaquio con más libertad. Busca chicles con xilitol, que tiene propiedades antimicrobianas y puede ayudar a prevenir las infecciones de oído.

5. Mantenerse sano

Cuidar bien de tu salud en general es el remedio casero más eficaz. 

  • Asegúrate de mantenerse hidratado bebiendo una cantidad abundante de líquidos y practique una higiene de manos adecuada para reducir las probabilidades de contraer un resfriado.
  • Si padece diabetes, es importante que controle su peso, siga una dieta sana y respete la medicación prescrita.
  • Dejar de fumar es crucial para mantener una buena salud. Fumar es un factor frecuente que contribuye a las infecciones de oído entre los adultos, mientras que la exposición al humo de segunda mano es una de las principales causas de infecciones de oído en los niños.
Mujer con auriculares
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Causas del dolor de oído

El dolor de oído es una experiencia común y desagradable que puede estar causada por diversos problemas de salud. Para encontrar alivio a los dolores de oído, es importante identificar la causa subyacente del dolor.

Tapón de cera en el oído

Una posible causa del dolor de oído es el tapón de cera en los oídos. Aunque la cera del oído es una sustancia natural producida por los oídos sanos, un exceso de acumulación puede crear presión en el canal auditivo y el tímpano, lo que lleva a la incomodidad o dolor. Aunque existen remedios caseros para eliminar la cera del oído, se recomienda que un médico examine los oídos y realice la eliminación, especialmente si el dolor está asociado con la cera del oído.

Infecciones de oído

Las infecciones de oído son otra causa común de dolor de oído. Hay dos tipos de infecciones de oído. Las infecciones del oído externo, también conocidas como otitis externas, suelen ser el resultado de infecciones bacterianas o fúngicas en el canal auditivo. Estas infecciones se observan a menudo en nadadores (conocidas como "otitis del nadador"), así como en personas con diabetes o sistemas inmunitarios debilitados. En las personas mayores con diabetes, este tipo de infección puede ser grave y requiere atención médica inmediata.

Infecciones del oído medio

Las infecciones del oído medio se producen en el espacio situado detrás del tímpano. Aunque son más frecuentes en niños pequeños, pueden afectar a personas de todas las edades.

Las infecciones del oído medio suelen producirse cuando la trompa de Eustaquio, un pequeño conducto que conecta la nariz con el oído medio, se obstruye o congestiona, a menudo debido a alergias, infecciones de las vías respiratorias altas o infecciones sinusales. Cuando la trompa está obstruida, impide que el líquido del oído medio drene correctamente, creando un ambiente cálido y oscuro propenso a las infecciones. La mayoría de las infecciones del oído medio se resuelven por sí solas, pero puede ser necesario un tratamiento médico.

Es importante que cualquier infección de oído sea evaluada por un médico para determinar la causa específica y proporcionar el tratamiento adecuado.

¿Qué tomar para el dolor de oído?

Si el dolor de oído está causado por una infección, el médico le recetará un medicamento para el dolor de oído y posiblemente un antibiótico si es necesario para evitar bacterias resistentes. Sin embargo, los antibióticos sólo se recetan cuando son necesarios para evitar bacterias resistentes a los antibióticos. Su profesional sanitario también puede recomendarle analgésicos y otros métodos de cuidados paliativos para aliviar el dolor mientras se cura el oído.

Dolor de oído en adultos: Cuándo ir al médico

Médico con estetoscopio

Es necesaria atención médica inmediata si experimenta alguno de los síntomas siguientes:

Otras causas de dolor de oído

El dolor de oídos también puede estar causado por infecciones sinusales, congestión nasal y alergias.

La inflamación del tracto respiratorio superior puede provocar irritación e hinchazón de la abertura de la trompa de Eustaquio, lo que da lugar a una acumulación de presión negativa en el oído medio y las consiguientes molestias y dolor. Si esto ocurre con fiebre o dura más de 72 horas, se recomienda consultar a un médico.

Sorprendentemente, los problemas dentales también pueden causar dolor de oído. Cuando la articulación temporomandibular (ATM), donde la mandíbula se conecta a la cabeza, se irrita debido a dientes desalineados, apretar o rechinar los dientes, el dolor puede irradiarse al conducto auditivo. Las muelas del juicio picadas o las intervenciones dentales prolongadas también pueden causar dolor de oído. Las evaluaciones dentales periódicas, la limpieza y las buenas prácticas de higiene bucal pueden ayudar a reducir o eliminar el dolor de oído referido.

Conclusiones sobre el dolor de oído

Los dolores de oído pueden ser molestos e incómodos. Aunque a menudo se resuelven rápidamente, es importante determinar la causa subyacente del dolor para garantizar un tratamiento adecuado y evitar posibles daños a largo plazo en los oídos y la audición.

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