Linfonodi dietro l'orecchio: cause, sintomi e trattamenti

Un medico valuta il linfonodo dietro l'orecchio di un paziente

I linfonodi, noti anche come ghiandole linfatiche, sono piccole strutture a forma di fagiolo distribuite lungo il sistema linfatico. Questo sistema svolge un ruolo cruciale nel trasporto della linfa, un fluido chiave nel corpo umano. I linfonodi agiscono come filtri, eliminando sostanze estranee, batteri e cellule anomale dalla linfa, contribuendo così alla salute generale.

La localizzazione dei linfonodi

Nel nostro corpo, sono presenti circa 600-700 linfonodi. Questi possono essere localizzati sotto le ascelle, nell'inguine, nell'addome, sul collo e anche dietro l'orecchio.

In particolare, quelli dietro l'orecchio si trovano sull'osso temporale e sotto il muscolo auricolare posteriore. Quando si gonfiano, possono diventare avvertibili al tatto dietro il padiglione auricolare.

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Linfonodi retroauricolari ingrossati: le cause

Il gonfiore dei linfonodi dietro l'orecchio può derivare da diverse cause, coinvolgendo varie parti del corpo, tra cui il cavo orale e le regioni circostanti. Ecco un'ampia panoramica delle possibili ragioni dietro il gonfiore dei linfonodi:

  • Infezioni del Tratto Respiratorio: I linfonodi possono gonfiarsi in risposta a infezioni batteriche, virali o fungine nell'orecchio, nella gola o negli occhi. Queste infezioni possono scatenare una reazione del sistema immunitario, portando al rigonfiamento dei linfonodi.
  • Infezioni Fungine e Perdita di Capelli: Infezioni fungine intorno alla testa, causando prurito al cuoio capelluto o perdita di capelli, possono contribuire al gonfiore dei linfonodi dietro l'orecchio.
  • Infezioni delle Tonsille e Piaghe in Bocca: L'infiammazione delle tonsille (tonsilite), piaghe in bocca o problemi alle gengive che richiedono una risposta anticorpale per rimuovere i batteri possono essere associati al rigonfiamento dei linfonodi dell'orecchio e sul collo.
  • Otite: I linfonodi ingrossati dietro l'orecchio e sul collo possono essere causati anche da questa specifica infiammazione dell'orecchio, che può avere origine batterica o virale.
  • Febbre Ghiandolare: La febbre ghiandolare, una condizione virale che persiste a lungo, può causare l'ingrossamento dei linfonodi dietro l'orecchio come parte della risposta immunitaria.
  • Ferite al Collo: Ferite o traumi al collo possono portare al gonfiore dei linfonodi in questa zona.
  • Malattie Autoimmuni: Alcune malattie autoimmuni possono indebolire il sistema immunitario, contribuendo così al rigonfiamento dei linfonodi.
  • Tumori: In alcuni casi, linfonodi ingrossati dietro l'orecchio possono essere un segnale precoce di condizioni più gravi, come tumori nella bocca, nella gola, nel sistema linfatico o nella lingua.
  • Artrite Reumatoide: L'artrite reumatoide, una malattia autoimmune, può essere associata al rigonfiamento dei linfonodi.

È importante sottolineare che il gonfiore dei linfonodi dietro l'orecchio non è di per sé una malattia, ma spesso una reazione del corpo a condizioni sottostanti. Pertanto, la diagnosi accurata e il trattamento mirato dipendono dalla causa sottostante, e consultare un professionista medico è essenziale per valutare e affrontare il problema in modo adeguato.

Linfonodi Ingrossati e Covid-19

È interessante notare anche che il Covid-19 può essere associato a linfonodi ingrossati dietro l'orecchio o nel collo. Questa risposta del sistema linfatico è spesso una reazione a infezioni del tratto respiratorio superiore, come quelle causate dal virus.

Tuttavia, tali linfonodi di solito scompaiono da soli e raramente causano infezioni o altre complicazioni. È comunque consigliabile monitorare attentamente la propria salute in caso di sintomi legati ai linfonodi e consultare un medico se sorgono dubbi o preoccupazioni.

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Sintomi associati al gonfiore dei linfonodi

I sintomi associati al gonfiore dei linfonodi dietro l'orecchio possono variare a seconda della causa sottostante. Le persone possono avvertire:

  • Dolore alla Palpazione: Il linfonodo gonfio può essere sensibile o doloroso al tatto. La sensazione di dolore può variare da lieve a moderata.
  • Arrossamento: In alcuni casi, la pelle nella zona interessata può diventare arrossata, tendendo a surriscaldarsi. Questo è spesso un segno della risposta infiammatoria del corpo.

Inoltre, possono sperimentare sintomi come:

  • Sintomi Orali: Il gonfiore dietro l'orecchio può essere associato a sintomi localizzati nella zona orale, tra cui tosse, mal di gola, dolore alla mandibola o ai denti.
  • Febbre: A seconda della causa sottostante, il gonfiore dei linfonodi può essere accompagnato da febbre, che è una risposta comune del corpo alle infezioni.
  • Stanchezza: Alcune persone possono sperimentare stanchezza e affaticamento, soprattutto quando il sistema immunitario è impegnato nella lotta contro un'infezione.
  • Difficoltà nella Deglutizione: In alcune situazioni, il gonfiore dei linfonodi nella zona del collo può causare difficoltà nella deglutizione, soprattutto se l'infiammazione coinvolge altre strutture nella gola.

Quando si tratta di linfonodi ingrossati, è importante prestare attenzione a determinati segnali di allarme. È consigliabile consultare un medico se: 

  1. I linfonodi sono più grandi di cinque centimetri
  2. Sono gonfi da oltre tre settimane
  3. Sono duri al tatto
  4. Accompagnati da altri sintomi come febbre, sudorazione notturna, perdita di peso non spiegata o difficoltà respiratorie.

Trattamenti per il gonfiore dei linfonodi

Per quanto riguarda i trattamenti, il focus è solitamente sulla cura della condizione che causa l'attivazione del sistema immunitario, portando al gonfiore dei linfonodi. Ad esempio, se l'origine è un'infezione, possono essere prescritti farmaci come antinfiammatori, analgesici, antibiotici o antivirali. È fondamentale seguire il consiglio del medico e programmare controlli regolari per valutare l'andamento del gonfiore.

Linfonodi ingrossati dietro l'orecchio nei bambini

Una bambina soffre di dolore alle orecchie

Il gonfiore dei linfonodi dietro le orecchie può verificarsi anche nei bambini ed è un fenomeno abbastanza comune. Tuttavia, è importante sottolineare che, nella maggior parte dei casi, questo sintomo è innocuo e rappresenta una risposta naturale del sistema immunitario dei più piccoli. Nei primi anni di vita, i bambini sono spesso esposti a una serie di agenti patogeni sconosciuti, e il loro sistema immunitario reagisce ingrossando i linfonodi per combattere eventuali infezioni.

I linfonodi ingrossati dietro le orecchie non sono necessariamente motivo immediato di preoccupazione. Tuttavia, è importante prestare attenzione alla durata del gonfiore e ad eventuali sintomi associati. In caso il gonfiore persista per due o tre settimane o se il bambino presenta febbre, perdita di appetito, stanchezza o perdita di peso, è consigliabile consultare un pediatra.

Durante la visita medica, il pediatra prenderà in considerazione diversi fattori, tra cui l'età del bambino, la localizzazione e le dimensioni dei linfonodi interessati, nonché le caratteristiche di questi (ad esempio, se sono doloranti o mobili). Sarà anche essenziale riferire eventuali altri sintomi o segni clinici, come eruzioni cutanee, ingrossamento di organi come il fegato o la milza, problemi respiratori o problemi dentali e cutanei.

Inoltre, il pediatra cercherà di identificare le possibili cause scatenanti del gonfiore, che potrebbero includere infezioni delle vie aeree, recenti vaccinazioni, l'assunzione di determinati farmaci, viaggi recenti, traumi o contatti con animali. La raccolta accurata di queste informazioni contribuirà a determinare se è necessario un ulteriore monitoraggio o un trattamento specifico per il bambino.

Domande frequenti sul rigonfiamento dei linfonodi

Quanto tempo rimangono ingrossati i linfonodi?

La durata del gonfiore dei linfonodi può variare, da diversi giorni a settimane. Tuttavia, se persiste per più di tre settimane, è consigliabile consultare un medico.

Come prevenire i linfonodi ingrossati?

Non esiste una prevenzione diretta, in quanto spesso i linfonodi retroauricolari ingrossati sono una risposta naturale del sistema immunitario a infezioni o altre condizioni mediche, ma mantenere un sistema immunitario sano attraverso una dieta equilibrata e uno stile di vita sano può aiutare.

Quali complicazioni hanno i linfonodi ingrossati?

I linfonodi ingrossati dietro l'orecchio possono, in rari casi, portare a complicanze gravi. Due delle complicazioni più gravi sono:

Tumore della Ghiandola Parotidea: Questo tumore, noto come carcinoma della parotide, è raro ma può causare un nodulo duro davanti o sotto l'orecchio. Richiede un'attenta valutazione medica e trattamenti specifici.

Tumore della Ghiandola Linfatica: Il cancro ai linfonodi può causare il gonfiore dei linfonodi dietro l'orecchio senza una sensazione di dolore, ma con sintomi come febbre, perdita di peso e sudorazione notturna. Colpisce individui di tutte le età e richiede cure specializzate basate sul tipo e sullo stadio del tumore.

In presenza di linfonodi dietro l'orecchio che rimangono ingrossati e accompagnati da sintomi sospetti, consultare immediatamente un medico per una diagnosi accurata e un trattamento tempestivo.

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